La Casa Abya Yala

Desarollando nuestro proyecto de permacultura en Paracotos, Venezuela, lo documentaremos acá para no repitir errores, para compartir nuestro progreso con amigos y familia, para difundir info a otros que emprenden un viaje semejante, y para promover la ecoagricultura, la auto-construcción y la vida de forma ecológicamente sustentable. Seguramente serán mencionados nuestros gatikos, algo de política, y lo que sea que nos parece adecuado en el momento. Bienvenid@s!

As we embark on our permaculture project in Paracotos, Venezuela, we will document it here so as not to repeat mistakes, to share our progress with friends and family, to pass along info to others who are embarking on a similar journey, and to promote eco-agriculture, natural building techniques and generally ecological, sustainable, groovy life choices. Our cats, some politics, and whatever else seems appropriate at the time will surely slip into the mix. Welcome!

~ Domingo, Abril 20 ~
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Tres Años y Contando / Three Years and Counting

Tumblr me informa que este blog cumplió 3 años anteayer. Ya más de un mes (casi dos?) ha pasado sin escribir. Primero fue la situación política aquí. Hace un par de semanas escribí un post sobre ello, lo que nunca publicqué– me afecta mucho, a veces me da una rabia que me cuesta controlar, a veces me deprime, sabiendo que estos intentos a un golpe de estado, o sea, un cambio de “rrrrrrrrégimen”, no se van a desaparecer nunca. Porque lo que quiere esta gente, lo ha dicho en tantas palabras, no es que las cosas vayan bien, no es que la economía mejore ni que la inflación baje (en 15 años de guerra económica, escasez provocada y especulación no han podido llegar a la inflación de 115% que hubo ANTES de Chávez en la economía que les servía al pelo, pero no hablan de eso, por supuesto), no buscan que los servicios mejoren ni que haya más libertad de nada. Lo que buscan es tener el poder, lo que creen es suyo por Providencia, punto. No hay diálogo ni llamado por la paz que vaya a cambiar esa realidad. Y siempre van a tener su leal patrocinador USA, financiando el terror con una mano mientras gesticula su indignación simulada por las supuestas violaciones de los derechos humanos de los terroristas con la otra, apoyando siempre y muy confiablemente a las elites en contra de las mayorías, a los intereses corporativos globales en contra de la humanidad. Sigue el dinero, papá.

Durante todo, hemos avanzado bastante en Paracotos, y tomado unas nueves decisiones. Mientras ellos sabotean y destruyen, seguimos construyendo. Eso es lo que hay.

Bueno, por fin estamos yendo a Paracotos con la regularidad que hemos querido desde el principio, hace 3 años. Cavamos 30 metros de zanja para tubería de agua, y colocamos la llave. (Si eso te parece redundante, o si estás en un momento de déjà vu, es porque sí, hicimos esto ya antes. Pero lo hicimos mal, no cavamos lo suficiente y dejamos la tubería muy expuesta a la superficie. Y entonces no fuimos a Paracotos durante semanas. Y entonces se nos llevaron la tubería. Lección aprendida.)

También nivelamos (casi) la colinita en la entrada para hacerle espacio para el portón, y usamos la tierra para hacer dos muritos de retención en la entrada con cauchos. Vamos a usar cauchos para hacer muros de retención más grandes para la casa (más info sobre eso más adelante), y estos muritos han sido buena práctica. Es verdad, como dice nuestro consultor arquitecto Owen Geiger, que los cauchos son fastidiosos y algo lento de llenar y compactar. Pero tienen sus ventajas que para mí son más de sus desventajas para muros así (no los usaría para construir una casa ni hacer sus cimientos; para eso mejores son los sacos de polipropileno). Las ventajas: son pesados en sí, así que aumentan el peso y así la resistencia del muro sin requerir más tierra y piedra; son anchos, lo que es bueno para un muro de retención (no tanto para una casa); son gratuitos, un gran plus; y mi favorita ventaja de los cauchos es que son un deshecho abundante y sumamente contaminante que rebasan de los vertederos y enguarran nuestros entornos y me encanta la idea de desviar una cantidad de ellos para hacer algo útil.

Trabajar con pico y palo moviendo tierra y piedra en el sol del verano no es poca cosa para una mujer de 43 años muy fuera de forma (Daniel tiene la misma edad pero está en mejores condiciones que yo, además como hombre sus músculos suelen adaptarse más fácilmente a este tipo de trabajo – o ese es la historia que me cuento). Resulta que la tierra y la piedra son pesadas. Digamos, burda de pesadas. Hay que escuchar buena música para animarse porque si no olvídalo. Increíblemente hasta ahora he logrado trabajar sin lesión seria, solo un muslo (los isquiotibiales según wordreference.com) torcido que se curó entre una semana. Daniel trabaja como una máquina y nunca se queja de ningún dolor. Pfff – hombres.

Pues en un aniversario supongo que ya es hora de darle una vuelta por los 3 años que hemos pasado en este proyecto, los millones de cambios de plan que hemos hecho, y el progreso. Pero no quiero! Hay más cambios aun para compartir y prefiero concentrarme en eso. Sin entrar en miles de microdetalles que no le interesan a nadie excepto a nosotros, lo voy a resumir así. Vamos a construir la casa en la terraza ya hecha, haciendo otra terraza más justo arriba y la casa en dos niveles (ahí estarán esos muros de retención ya mencionados). Vamos a hacer la casa con espacio suficiente para que pueda acomodar mi trabajo de cARTón sin tener que vivir encima, debajo y entre cartones como lo hacemos ahora, y así no tenemos que construir un taller. Vamos a contratar una excavadora (o la maquinaria que sea adecuada) para, en un solo golpe, hacer las dos terrazas (agrandar la vieja y hacer la nueva), adecuar/mejorar la entrada (terminar la nivelación de la colinita que hemos bajado a mano), cortar un espacio para el tanque de agua, y posiblemente hacer otra terraza más un poquito más abajo para tener otro área plano para, quién sabe – el gallinero, un horno de leña, sembrar algo – a ver qué pasa.

Las ventajas son varias. Poder empezar de una vez en construir la casa de mis sueños es una enorme. También, mientras antes estábamos guardando dinero para contratar una maquinaria para hacer nuevas terrazas para la casa en algún momento en el futuro, ahora podemos aprovechar de una vez de la máquina para hacer cosas que íbamos a tener que hacer a mano. Eso es un alivio enorme y nos va a ahorrar mucho tiempo (y muslos torcidos, me imagino). También haciendo la casa en la terraza ya hecha en vez de en otra más abajo significa que la entrada arriba será nuestra entrada permanente, lo que me hace muy contenta porque hemos trabajado tanto en ella y está poco a poco poniéndose tan bonita! No quería tener que abandonarla para la otra abajo y empezar de cero!

Eso no quiere decir que ya no necesitemos el rancho! El rancho es lo que nos va a permitir estar ahí para construir la casa. Pero como va a estar en la misma terraza vieja que la casa, lo haremos después de que la máquina haga sus cosas, y tendrá que ser muy pequeño para dejar el espacio necesario para la casa. Así que el rancho va a ser una micro-casa, algo que en USA por lo menos es algo de moda, ya que mucha gente se ha cansado de la vida de consumismo y trabajo sin tregua ni placer y está recortando sus necesidades materiales hasta lo mínimo para vivir sin deuda y con más tiempo libre para las personas y actividades que quieren. Puedes pasar horas en internet viendo fotos de micro-casas de todo tipo y estilo, y son muy buenas como referencia cuando estás planificando el uso del espacio, cómo identificar los requerimientos que tienes y lo que realmente puedes obviar, etc. En otro post hablaré en más detalle sobre el rancho y su diseño.

Así que, ahora la meta es LIMPIAR LA JUNGLA para poder ver muy bien qué queremos hacer, y hacerlo. Mientras tanto, estamos concretando el portón (por favor no me preguntes qué coño está tardando tanto con ese portón, pero parece que antes del fin del mundo, lo tendremos), las paletas, la urbanita, los cables eléctricos y la plomería – ya vamos a construir un rancho y ESTAR EN PARACOTOS!!!

La próxima vez hablamos del rancho, quizás de tomates y otras plantas, y del gato número 7 (el. último.), Onofre (nombrado no por el Santo, sino por el personaje de la novela maravillosa The Milagro Beanfield War de John Nichols.

Tumblr informs me that this blog turned 3 the other day. It’s been more than a month (almost 2?) since I last wrote. Partly because of the political situation here. A couple of weeks ago I wrote a whole long post about it that I never published - it has affected me quite a bit, sometimes it fills me with a blinding rage and sometimes it depresses the hell out of me, knowing that these regime change tactics won’t be going away any time soon, or ever. Because what these people want - what they’ve said in so many words - is not that things get better, nor that the economy improves or inflation goes down (in 15 years of economic sabotage, artificial scarcities and speculation they still haven’t managed to get inflation up to the 115% it achieved BEFORE Chávez when the economy served them perfectly, but they don’t ever mention that and neither does the corporate press, of course). They don’t want improved services and they don’t want freedom of anything. What they want is to take control of the government, period. There’s no dialogue or call for peace that’s going to change that. And they will always have their bff sugar-daddy the US bankrolling their bullshit, supporting as always the 1% against the 99%, the corporate global hegemony against humanity. Follow the money, folks.

Throughout it all, we’ve made some real progress in Paracotos, and made some exciting new decisions. While they sabotage and destroy, we create and build. That is all.

So finally we’ve been going out to Paracotos with the frequency that we’ve wanted since the beginning, 3 years ago. We dug 30 meters of deep trench for the water line, laid the line, and installed the tap. (If this sounds redundant, or if you think you might be experiencing déjà vu, it’s because yes, we already did this part. But we did it badly, laid the line in a shallow trench and then left it abandoned for weeks at a time. And then someone stole the water line. Lesson learned.)

We’ve also leveled (almost) a little hill in the entranceway where the gate will go, and used some of that dirt to fill two mini-retention walls of spent tires. We’ll be using tires for much bigger retention walls for the house (more on that in a minute) and these little ones are good practice. It’s true, as our advisor architect Owen Geiger always says, that tires are laborious and somewhat slow to fill and compact, but they have their advantages for retention walls (I wouldn’t use them for a house or even a foundation - polypropylene bags are better for that). The advantages: tires are heavy, so they add weight and therefore strength to the wall without needing even more dirt and rocks; tires are wide, which is good for a retention wall (not so much for a house); tires are free - big plus; and my favorite thing about using tires is that they’re a nasty contaminate that overflows our landfills and befouls our environment, and I love the idea of diverting a goodly number of them into something useful.

Working with pickaxe and hoe moving dirt and rocks in the hot summer sun is no small thing for a 43 year old woman in terrible shape (Daniel’s the same age but he’s in better shape than I am, plus as a man his muscles adapt more readily to this kind of thing - or that’s the story I like to tell myself). Turns out that dirt and rocks are heavy. Hella heavy. If you’re not listening to some good music you can forget it. Amazingly I’ve gotten by without any major injuries so far, just a pulled hamstring that got better after a week or so. Daniel works like a machine and never complains of any pain. Pff. Men.

Well for an anniversary usually there’d be a recap of the last 3 years, of the thousands of plan changes and the progress we’ve made. But I don’t wanna. I’d rather talk about the new plan changes! Without going into all the micro-details that are interesting to no one other than ourselves, I’ll sum it up like this. We’re going to build the house on the existing terrace, make one more just above it and the house on two levels (that’s where the two aforementioned tire retaining walls will come in). We’ll make the house spacious and organized in such a way to accommodate my cARTón work so we won’t need a separate workshop. We’re going to hire a backhoe (or whatever is the right big earth-moving machine) to, in one fell swoop, make the two terraces (expand the old one a bit and make the new one), put the finishing touches on the entrance, cut a platform for the water tank, and possibly make one more terrace a bit below to have another flat area for, who knows - the chicken coop, an outdoor oven, planting something - we’ll see what happens.

The advantages of this new plan are several-fold. Being able to start right in on the construction of our dream house is a big one. Also, while up until now we’ve been saving our earth moving money for some mythical day in the future when we were ready to start on the house, meaning that all the earth moving we did up until that day we had to do by hand, now we can take advantage of the big machine to do all that stuff at once which is going to save us a ton of time (and pulled muscles, I suspect). Plus, greeting cards. (Sorry - inside joke with my father). Plus, building the house on the existing terrace instead of lower on the property means that our upper entrance can be our permanent entrance, which makes me happy because we’ve been working so hard on it and it’s going to be really pretty! I hated the idea of having to abandon it down the line and start from zero down the hill.

None of this means that we’ll no longer be building the shanty house (rancho). The rancho will allow us to move to Paracotos and get going on the house. But since we’re going to have the rancho on the same terrace as the house, we have to build it after the big machine comes and does its thing. And it will have to be quite small, to leave enough room for the house. So our rancho will be a tiny house, a concept which, at least in the US, is quite popular now as more and more people are tiring of their lives of endless, joyless work for endless, joyless consumption, paring down their material necessities to the bare minimum, and enjoying time and energy with the people and activities they love. You can spend hours online perusing tiny house images and videos, which is a great reference for spacial planning, and for identifying what you really need and what you can forgo.

So the big task now is to CLEAR THE JUNGLE so we can see what we want to do, and do it. Meanwhile, we’re arranging for the gate (please don’t ask wtf is taking so long with that blessed gate, suffice it to say that it does appear that before the end of the world, we’ll have it), the pallets, the urbanite, the electric cables and the water pipes. And then we’ll build our ranchito and BE IN PARACOTOS.

Next time we’ll talk more about the rancho design. And maybe about tomatoes and other plants, or the new worm box, or the tin can rocket stove, or the seventh cat (the. last. one.) named Onofre for a character in one of my all-time favorite novels, The Milagro Beanfield War by John Nichols.

Aquí estoy yo echándole bolas con el pico (y quemandome pero bello bello), para quienes no lo creían.
Here’s me workin the pickaxe (and getting a kick-ass sunburn), for those who didn’t believe it.

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Aquí se ve el progreso de la colinita desde que Daniel empezó a limpiar y cortarla, hasta ahora. Lo que queda es para la máquina.
Here you see the progress of the little hill from when Daniel started to clear and cut it, til now. What’s left is up to the big machine.

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Y aquí uno de los mini-muritos de retención.
And here one of the mini retention walls.

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Mira los limoncillos tan bonitos y la trinitaria floriando.
Look at all the pretty limoncillos and the flowering bougainvillea.

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Y ahora, unos antiguidades para honrar el aniversario.
And now, some throwbacks in honor of the anniversary.
Antes de la cerca…
Before the fence…

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Y después, hace un año…
And after, one year ago…

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Y nosotros, en aquellos tiempos, antes de que tuvieramos un carro, ni la más mínima idea de que hacíamos.
And us, back in the day, before we even had a car or the slightest idea what we were doing.

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~ Martes, Abril 1 ~
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mafesul preguntó: Muchas gracias, te avisare en cuanto comience ;) .. Comenzare comprando las semillas (Y).

:)


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mafesul preguntó: Quizás utilice mal la palabra reforestar con respecto a esa planta( jajaj), pero si llegan a quedar espacios donde se pudiera reforestar, aparte de recuperar grama, flores, y crear cerca vivas, etc. Lo haría.. Es algo que he querido hacer desde hace tiempo, pero no he tenido mucho apoyo, y realmente no me importa (así sea sola) sembrar una planta por semana con tal de recuperar las áreas verdes. Y bueno, me tope con tu blog y me parece tan informativo y tan motivador.

Gracias me encanta saber que a alguien le sirva de algo! Te recomiendo que entre las flores (a mi también me encantan las flores, de colores más vivos y vibrantes posibles! y que tengan perfume rico!) que siembres algo para comer - árboles frutales también son bellos y nos alimentan a la vez! Además muchas plantas leguminosas tienen flores espectaculares (investiga los árboles Cassias y la planta Caesalpinia pulcherrima) y son muy buenas para la tierra y las demás plantas. En la permacultura siempre queremos que cada elemento sirva para más de un fin, es decir, que sea multiuso. Especialmente si estás haciendo el trabajo sola, quieres que todos tus esfuerzos rindan la mayor cantidad de beneficios! Avísame cómo va el proyecto en desarollo. Mucha suerte y mil saludos!


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mafesul preguntó: Muchas gracias por responder.... Te cuento, vivo en una zona residencial, hay algunas canchas y ahí mismo están los "jardines" son relativamente grandes, había muchos arboles hermosos, entre esos había limoneros, el árbol donde da la flor de cayena, grama, etc. Pero gracias al descuido de las personas que habitan la zona, muchos arboles han muerto, las zonas donde había grama están desiertas. Quisiera recuperar esas áreas y entre eso colocar una cerca viva y también colocar flores, etc.

Ah ok ya entendí. Qué buena iniciativa. Pues los limoncillos sirven muy bien como cerca y una vez establecidos aguantan algo de sequía. Los nuestros han tardado en crecer, creo, por el descuido que les dimos al principio. Bueno, si los puedes cuidar durante su primer, digamos, año te servirán muy bien como cerca. Se siembran así (imagen gracias a http://cercasvivasdeswinglia.blogspot.com):

aunque de hecho creo que entre los nuestros hay 30cm, no 33cm. No sé cómo son el clima ni la tierra donde estás, pero te recomiendo que les des mucho mulch (materia orgánico), y para hacer eso es bueno tener otras plantas que se puedan podar y usar así. Los que hemos usado, el quinchoncho y la sesbania, ambos son muy buenos porque fijan nitrógeno en el suelo y se pueden podar bastante sin dañarse. En el post sobre la recuperación de nuestra cerca hablo de estas cosas: http://casaabyayala.tumblr.com/post/41804511278/un-carino-a-la-cerca-viva-some-lovin-for-the-living.


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mafesul preguntó: Hola, que tal? Me ha gustado mucho tu blog. Me gustaría saber sobre la cerca viva. Quisiera hacer un proyecto la zona donde vivo para reforestar con esa planta (Limoncillo) y me encataria saber que tips me das. Estoy por comprar las semillas, pero de semilla a planta (como para sembrar) cuanto tiempo tardaria en crecer? =)

Con gusto te puedo contar sobre nuestras experiencias con el limoncillo, pero quiero clarificar - quieres cercar el espacio donde vas a reforestar? O quieres usar el limoncillo para reforestar? Porque el limoncillo es excelente para cerca viva pero no lo usaría para reforestar (te puedo recomendar otras plantas para eso). Avísame cuál es el plan tuyo y te respondo de una. Saludos!


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~ Viernes, Marzo 28 ~
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Racism Sin Vergüenza in the Venezuelan Counter-Revolution

Article By ARLENE EISEN - VENEZUELANALYSIS.COMMarch 27th 2014 Original HERE with live links to notes and references.

It’s late morning in Caracas. February 12. From the restaurant inside the hotel around the corner from Plaza Venezuela we can hear chanting, but it’s too muffled to understand. Are they yelling “Maduro Salida” or “Maduro/burro Salida”[1] or something else? From the window, we can see people, almost all smiling white people, streaming down the street to join the first huge anti-government demonstration that signaled the onset of the current outrages in Venezuela.

Olga, the restaurant’s manager, has tan skin, died blond hair and brown eyes. She is one of the 42% of Venezuelans who self-identified as white in the latest Census.[2]  From behind the counter, she usually greets people without a smile. She barks orders to the Indigenous woman in the kitchen. Today she is laughing as she glances at a cartoon in one of Caracas’ many virulently anti-government newspapers. I ask her if there are any interesting stories in the paper. She shrugs but the question unleashes a tirade about how she hates Chavismo. 

“Why?” I try to sound neutral.

Olga explains that Chavismo has brought the “riff raff, brutes, thugs and criminals into the city.” She is emphatic. “Caracas is now flooded with uncultured animals who make life miserable for civilized people.” She concludes,  “Afterall, look at the crime, the insecurity, the murders!” It’s likely that Olga is one of the many Venezuelans influenced by cartoons like this one by Kiko Rodriguez. It is one of the more repulsive depictions of Chavez that not only expresses time-worn racist contempt for people of African descent, but it also foments fear and hatred.

The title is “Miko Mandante”, meaning “Ape Commander” to mock the affectionate title “Mi Comandante” used by masses of Venezuelan people.[3]

During her rant, Olga never mentioned the race of Venezuela’s poor, or the extreme poor, who in 2003 were 30% of the population and by 2011 were only 6.8%.[4] Chavismo’s accomplishments, especially in reducing poverty, are significant because of the near total correlation between class and race in Venezuela. That is, nearly all the wealthy and bourgeois people are phenotypically European, while nearly all those in poverty who live in the countryside or shacks on the sides of hills in the city are Black and Brown. Demonization, animalization  and criminalization of people of African and Indigenous descent are themes both deeply embedded and flagrantly visible in the culture and institutions of Venezuelan society. White supremacy endures in Venezuela often resembling the United States and other settler colonial countries founded on conquest and slavery. [5]

Revolution against Racism

While the roots of white supremacy run deep,  the Bolivarian Revolution has seriously improved the lives of Venezuela’s majority—who are people of color. [6] Unlike the days of Venezuela’s dictatorships who served Standard Oil and the U.S. State Department, since 2001, voter registration is 97%. An array of legal tools—including Land Reform, a new Constitution written by a Constituent Assembly, the Organic Law Against Racial Discrimination—chip away at discrimination and promote mass participation in government, and in the various communes, councils, collectives and cooperatives. These are the structures of peoples’ power—including some 30,000 communal councils[7]—designed to ensure that once-marginalized people become the protagonists of their futures and nurture their dignity.

A significant share of the country’s patrimony, income from oil, is no longer siphoned off to the U.S. or to the old white Venezuelan elite. Between 1997 and 2011 the portion of Venezuela’s wealth going to the richest 20% decreased from 53% to 44%[8]— a statistic that indicates more about the elite’s loss of power than impoverishment. At the end of 2013, the Guardian reported that the poverty rate had dropped by 20% , the largest decline in poverty in the Americas for 2012, and one of the largest in the world.[9] Oil revenues pay for new homes for the poor, schools where every primary student gets a free laptop, new universities with open admission, health clinics, and jobs. It also funds programs against domestic violence and transgenic seeds and a host of other campaigns for social justice.

Venezuela’s oil money also has financed infrastructure designed to end the physical isolation and marginalization of African Descendants and Indigenous people. Set your search engine to “MetroCable San Agustín” to find photos and details of how Chavez’ revolutionary government spent $300 million to build a futuristic funicular. It eliminates hours of climbing on foot up and down treacherous mountain sides to reach jobs, schools, health clinics and other vital destinations. For tens of thousands of shack dwellers of San Agustin—most of whom are African descendants– MetroCable and new housing construction on the hill demonstrate that the Bolivarian revolution will incorporate them.

Hugo Chavez, Venezuela’s first President with African and Indigenous ancestors, spoke proudly about his thick lips and kinky hair. His refusal to follow the traditional path for Venezuela’s “morenos” towards enblanquemiento[10]continues to evoke endless mockery and contempt from the white and white-influenced establishment. Rayma, a well-known cartoonist who is featured daily inEl Universal, published on July 18, 2013, another cartoon designed to evoke the same contempt and hatred as the one by Kiko Rodriguez shown above.

She too wins mass circulation and international prizes for her racist caricatures. The Cartoonists for Peace, Sampsonia Way, Humanitarian News and most significantly Freedom House have supported her. A visit to the Freedom House website informs the public that the organization has an annual budget of $46 million, some of which comes from the U.S. State Department. Its Board of Directors includes a number with close ties to the State Department, USAID, AIPAC, Morgan Stanley and other imperialist entities.[11]

In spite of the mockery, Chavez’ embrace of  Venezuelans’ African and Indigenous heritage included more than symbolism. He practiced solidarity with Black and Brown people on a world scale by leading an anti-imperialist struggle for self-determination of Southern nations. He also provided material aid with no strings attached to Black and Indigenous people in the United States, Haiti and Columbia and many other countries. For example, in 2011, a joint Cuban-Venezuelan project saw the opening of the first high school in Western Sahara’s refugee camps. More recently, Venezuela and Cuba extended Miracle Mission International to the West Bank, Palestine to provide free eye surgery.[12]

The Counter-Revolution—Four Dimensions of Racism

In Venezuela, the revolutionary struggle to end white supremacy and for self-determination is a slow slog, complicated by two forces: One, the white elites, backed by U.S. imperialism, and many of the middle class who support them, cling tenaciously to their power and privilege. Two, the denial by whites, “morenos”[13], and nearly everyone else that racism persists. As a result, galvanizing a mass movement against white supremacy has been difficult. On the other hand, the current counter-revolutionary movement in the streets has become the darling of the corporate press both inside and outside Venezuela. None of the coverage mentions that the racism pervading this movement could rival that found in the Ku Klux Klan or any other of the white supremacist formations that pepper U.S. history. Yet racism is one of the main engines and expression of the counter-revolution.

1. Destroying progress made by African Descendants and Indigenous People

The counter-revolutionary movement[14] that has been in the streets since early February has demonstrated that one of its main objectives is to restore unbridled white privilege to Venezuela. Cartoons, editorials, posters, graffiti continuously blame Venezuela’s economic problems—both real and distorted—on the government’s “squandering” the nation’s oil resources on the “rabble” both inside and outside Venezuela. Roberto Weil published this cartoon in one of Caracas’ major dailies, Tal Cual on March 8.

It not only falsely implies that masses of Venezuelans are starving. It also implies that the government prioritizes arming “criminals” on motorcycles and corrupt army officers over feeding people. It encapsulates the narrative of the counter-revolutionary forces in the battle for the minds of most Venezuelan people who currently reject their message. More importantly, it manufactures a “justification” for more decisive U.S. intervention.

Here’s a photoshopped depiction retweeted with #SOSVenezuela that recycles the trope of incompetent animals in government positions who are manipulated by crafty (white) Cuban leaders out to steal Venezuela’s wealth. 

Repeatedly, the privately-owned anti-government media has reflected and reenforced disregard and contempt for Venezuela’s Black and Brown people. For example, two years ago, the major daily, Tal Qual, ran a cartoon, again by Roberto Weil.

The man with the beret, presumably a Chavista, declares, “Enough of white supremacy, now we have Afrodescendant water.” The cartoon ridicules and trivializes the campaign against white supremacy led by the Network of Afrodescendants in Venezuela and supported by the government. It also mocks and undermines public support for the government’s program of bringing clean water to the barrios that previously had none.

Congressman Modesto Ruiz[15], an African Descendant,  was one of the main authors of the Law against Racial Discrimination. He, as well as members of African Descendant civil society organizations and other officials urged that Weil and Tal Qual’s publisher be charged in court with violating the law.  Yet, to date, the newspaper continues with it’s virulent anti-government drumbeat and Weil proceeds as one of Venezuela’s most widely reproduced cartoonists. His twitter account claims 155,000 followers and floods the twitter sphere with militant support for Maria Corina Machado (a right-wing extremist leader reminiscent of Sarah Palin) and the rest of the extremists promoting anti-government lies, racism and violence.[16]

2. Anti-communism, Xenophobia and Racism in an anti-Cuban Stew

Graffiti, the twitter sphere, television and print media perpetuate a concoction of racist, anti-communist and xenophobic lies that Black Cubans have invaded Venezuela to consolidate Raul Castro’s control over the Venezuelan government and economy. Posters at right-wing demonstrations and photos of Black people in military uniform are retweeted thousands of times to arouse and manipulate fear of Black people, especially foreign (Cuban) Black people. On March 16, 2014, a woman named Alexandra Misel tweeted this photo with the caption, “Are these pure Afrodescendants from Barlovento (region of Venezuela with high concentration of African Descendants) or are they from Havana?” 

 

The next day, March 17,  she tweeted the same photo, but with a new, more alarmist caption, “Invading troops dressed like National Guard.”

Then, on March 23 a tweeter with the name “Alexgonzalezlu” pasted Misel’s photo to another one that manipulates white people’s fear of Black (Cuban) people attacking “our white youth.” This image is reminiscent of the notorious trope of the white damsel in distress, threatened with rape by a Black man. 

 

For centuries, fear of Black men as rapists and Black people as killers has been stoked time and time again to rationalize lynching, racist repression and other genocidal campaigns.

The photos below of mock lynchings by anti-government thugs follow in this horribly familiar white supremacist tradition. They were taken in the heart of the wealthy Chacao municipality of Caracas and posted March 5, 2014 byNews24.com

 

 

Maria Corina Machado fans these flames by repeating the lament that Venezuelans have lost their dignity to the “Cuban occupation.” They must be expelled.

It is also important to note that white supremacist attempts to motivate and mobilize the overthrow of a legal government are far from consistent. They manipulate fear by raising the specter of the Black Cuban invaders. But if that trope isn’t enough, they also call on the traditional slave masters’ narrative of the “lazy” Black man, who is “good for nothing and might as well be dead.” On March 16, the caption on this unidentified photo was tweeted by politicon@politicono 

It claimed, “The main activity of Cubans in their towns is hanging out.”

From the comments under these tweets, it is obvious that these Venezuelan white supremacists have no way of distinguishing an African descendant who is Cuban from one who is Venezuelan. Although they sometimes claim their violent, possibly genocidal intentions, are aimed at Cubans, their practice of decapitating motorcyclists and shooting their Bolivarian “enemies” indicates that the same racism that fuels anti-Cuban threats is also harnessed to galvanize their fascist putchist terror campaign against Chavistas.

3. Criminalizing African Descendants,  Indigenous People and their Organizations

White peoples’ criminalization and fear of Black and Brown people date back to the first rebellions by Indigenous and enslaved people in the 1500’s. For the last decades, African Descendants  and Indigenous people have been invisible to the viewers of privately-owned TV stations, except when they appear as servants or criminals.  The Bolivarian government disbanded local police forces that used to racially profile, murder and harass African Descendants. Yet a struggle against some racial profiling continues, including that which is a product of endo-racism among African Descendants. The Bolivarian government has also taken steps to reform prisons and establish alternatives to incarceration and mobilize local communities to prevent crime.[17]  However, from the echo chamber of Venezuela’s privately-owned media and the U.S. corporate press, we hear that fear of crime and the government’s “inaction” in the face of crime motivates thousands of people to demand that Maduro resign. Given the virulence of racism in Venezuela, it is likely that many people, especially middle class whites, will continue to link crime (and laziness) with Blackness. The prolific  alexgonzalezlu, tweeted this photo on March 11 to dramatize the man’s supposed criminality and laziness.  

 

In addition, today’s counter-revolutionary narrative manipulates racist white and middle class fear by directing it against the “colectivos”. They claim that Chavista grassroots collectives—the organizations that provide a space and structure for previously marginalized people to lead and participate in political education, cultural work and sports—are actually paramilitary arms of the “Maduro Dictatorship.” This racist myth accomplishes two counter-revolutionary objectives. First, it undermines a revolutionary institution, the communal council, that, for the first time, gives people of color a voice in politics and how resources will be spent. The second counter-revolutionary objective inverts reality. It blames the “colectivos” for intimidation and violence, rather than the middle class youth who build and maintain barricades, vandalize public property and universities and kill those who try to cross or dismantle barricades.[18]

4. Distortion and Glorification of Gochismo

During the 1930’s, when white Venezuelan intellectuals promoted a white supremacist ideology that led to exclusion of all but European immigrants, they pointed to the Andes and Mérida as “The grand reservoir of the white race for the Republic.” [19] For some, Gocho identity as hard-working mountaineers emerged in direct contrast to the perceived laziness of coastal slaves and their pride was never fully separate from caste superiority. In the 20th century, seven of Venezuela’s presidents (including dictators) came from the Gocho region.[20]  The epitome of these white supremacist presidents was nicknamed “El Gocho”. He was Carlos Andres Pérez who imposed the 1989 neo-liberal program that forced 70% of Venezuelans into poverty and the subsequent insurrection that eventually brought Chavez to power.

To clarify: all residents of the Andean states of Mérida and Tachira are sometimes referred to as Gochos. However, the counter-revolutionary Gochos are concentrated in the cities of San Cristobal and Mérida while rural residents form the majority of the states’ voters and have elected Chavista governors.

Yet images of macho white people, outfitted with makeshift rifles, pistols, Molotov cocktails, slingshots and other military equipment fill the screens of thousands of tweeters.  The captions brag. For example, under a photo of a muscular, military-styled white man wearing pants from a uniform and a white t-shirt and holding an automatic rifle, the caption reads, “Get back, I am Gocho” (#S.O.S.Venezuela@Alexgonzalezlu, Feb 23) Others feature flaming bulky barricades with captions like, “Caracas copying the Gocho model.”And “Release the Gocho inside you.”

Ciccariello implies that the superiority complex of the mythic Gochos fuels the putchist actions we see today at the barricades in Mérida and Tachira.  It is also likely that right-wing extremists like Maria Corina Machado have hyped the violent courage of the Gochos for their own political purposes. At rallies and press conferences, she never fails to associate herself with the heroism of the Gochos of San Cristobal and Merida—the first barricaders and most persistently violent of the counter-revolutionary movement. Her poster features her wearing a signature white t-shirt claiming “we are all Tachira”. It labels her, “The Lady of Iron”—the woman who aims to overthrow the government and expel all Cubans from Venezuela so that real (white) Venezuelans may recover their dignity.[21]

Solidarity with African Descendants, Indigenous People and the Bolivarian Revolution

One resident of the working class zone of El Valle in southern Caracas told Ciccariello that those who burn barricades live “in the tall apartment blocks that line the main avenue and think they are better than the barrio.” They act with total disregard for the lives of poor and working class Black and Brown people by charging tolls at barricades, making it impossible for people to travel to work, school, hospital and by destroying public facilities that poor people rely on.

So far, the vast majority of Venezuelan people—especially African Descendants and Indigenous people, have rejected both the politics and strategy of the counter-revolutionary movement. It is not just that the anti-government forces are “out of touch”. They do not hide their racist agenda. A Bloomberg News article reported a bus driver’s observation, “It’s rich people trying to get back lost economic perks. The slums won’t join them.”[22] 

But lack of popular support has never stopped the United States from intervening on the side of cooperative right-wing elites and white supremacists. The prevailing mass deception perpetrated by corporate media both here and in Venezuela has been much too effective. In the U.S., they have largely succeeded in putting a democratic face on the racist, essentially fascist, movement in the streets of Venezuela.  Traditionally anti-racist coalitions have ignored Venezuela. It is time we stand in solidarity with the majority of people in Venezuela and voice strong opposition to U.S. –sponsored coups or any intervention on the side of the counter-revolution. 


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Y Llegó Pacha / And Then There Was Pacha
Pacha fue encontrada en Petare hambrienta y con la pata delantera gravemente fracturada y los incansables miembros del Colectivo Nevado de Petare la rescataron. Subieron una foto de ella en Facebook pidiendo ayuda para llevarla al veterinario y me pegó en el pecho tanto que le pedí a Daniel que fuera a hacerlo con nuestra camionetika. Habíamos dicho que íbamos a tener uno o dos perros cuando vivamos en Paracotos pero en Caracas es imposible, así que no estábamos pendientes de adoptar ahora. Pero…cuando Daniel la cargó porque ella no puede caminar bien él se enamoró de ella de una vez. Amor de primera vista, pues; Daniel cuadró con su familia en Petare que la cuide ahí hasta que la podamos llevar a Paracotos. Pacha (la llamamos Pacha por la Pachamama, o madre tierra) es un amor, más cariñosa y encantadora imposible. Ya tiene 5 o 6 años, suponemos que la abandonaron cuando parió y luego la atropellaron, fracturándole la pata, o la abandonaron cuando la atropellaron porque no podrían pagar el veterinario. Es imposible imaginar ser capaz de abandonar a Pacha bajo ninguna circunstancia – simplemente me pasma la falta de alma que se requiere para poder dejar sola en la calle a este ser tan maravilloso. Si pudieras ver a Pacha corriendo en su pata fracturada cuando se emociona seguramente tu corazón se derretiría como los nuestros lo han hecho.
Así que de la nada tenemos una perra. Seis gatos y una perra. Y esta perra necesita una operación muy complicada y costosa para repararle la pata. Vamos a rifar una pieza de cARTón – muebles ecológicos la que puedes ver en la imagen abajo (o en la página “Tienda” en el sitio de cARTón) y con lo que logremos recoger así más una generosa donación hecha por mi tía ojalá podamos cubrir los costos de la cirugía, hospitalización, y medicamentos. 
Si no te encuentras en Venezuela pero quieres participar es posible! Un boleto cuesta $5 y si ganas tendrás que pagar la entrega de la pieza, la cual sería alrededor de $35 depende de dónde estés. Puede ser por transferencia bancaria o Paypal. Contáctanos por esta vía y cuadramos. GRACIAS!!
Pacha was found starving and with a badly broken front leg by the tireless animal activists of Colectivo Nevado de Petare. They put a photo of her on Facebook asking for help taking her to the vet for x-rays and I saw it and it hit me so hard I asked Daniel to go take her in our car. We’d said that when we live in Paracotos we would have a dog or two, but in Caracas it’s impossible so we were not looking to adopt now. But…when Daniel picked her up to put her in the car he fell in love with her. Boom. So he arranged for her to stay with his family in Petare until we can take her to Paracotos. Pacha (we named her Pacha for the Pachamama, or mother earth) is just the sweetest most loving and happy dog imaginable, despite her terrible injury. She’s already 5 or 6 years old, we think she was abandoned right after having puppies and then was hit by a car, or she was hit by a car first and abandoned because her owners couldn’t deal with the injury - both are equally possible and equally horrible. I can’t even imagine being capable of abandoning this beautiful dog under any circumstances. If you could see Pacha running on her broken leg when she’s excited i know your heart would melt like ours did. 
So now out of nowhere we have a dog. Six cats and a dog. And this dog needs a very complicated and expensive operation to fix her broken leg. We’re raffling off a piece of my cardboard work which you can see in the image above (or on the Store page at carton-mueblesecologicos.net) and hopefully with what we manage to collect through the raffle plus a very generous donation from my aunt we’ll be able to cover the costs of her surgery, hospitalization, and medicines. If you’d like to participate in the raffle from outside Venezuela, tickets are $5 each and you’d have to pay to ship the piece if you win, which will cost about $35 depending on where you are. You can either do a bank transfer or use Paypal. Send us a message here and we’ll work out the details. THANK YOU!

Y Llegó Pacha / And Then There Was Pacha

Pacha fue encontrada en Petare hambrienta y con la pata delantera gravemente fracturada y los incansables miembros del Colectivo Nevado de Petare la rescataron. Subieron una foto de ella en Facebook pidiendo ayuda para llevarla al veterinario y me pegó en el pecho tanto que le pedí a Daniel que fuera a hacerlo con nuestra camionetika. Habíamos dicho que íbamos a tener uno o dos perros cuando vivamos en Paracotos pero en Caracas es imposible, así que no estábamos pendientes de adoptar ahora. Pero…cuando Daniel la cargó porque ella no puede caminar bien él se enamoró de ella de una vez. Amor de primera vista, pues; Daniel cuadró con su familia en Petare que la cuide ahí hasta que la podamos llevar a Paracotos. Pacha (la llamamos Pacha por la Pachamama, o madre tierra) es un amor, más cariñosa y encantadora imposible. Ya tiene 5 o 6 años, suponemos que la abandonaron cuando parió y luego la atropellaron, fracturándole la pata, o la abandonaron cuando la atropellaron porque no podrían pagar el veterinario. Es imposible imaginar ser capaz de abandonar a Pacha bajo ninguna circunstancia – simplemente me pasma la falta de alma que se requiere para poder dejar sola en la calle a este ser tan maravilloso. Si pudieras ver a Pacha corriendo en su pata fracturada cuando se emociona seguramente tu corazón se derretiría como los nuestros lo han hecho.

Así que de la nada tenemos una perra. Seis gatos y una perra. Y esta perra necesita una operación muy complicada y costosa para repararle la pata. Vamos a rifar una pieza de cARTón – muebles ecológicos la que puedes ver en la imagen abajo (o en la página “Tienda” en el sitio de cARTón) y con lo que logremos recoger así más una generosa donación hecha por mi tía ojalá podamos cubrir los costos de la cirugía, hospitalización, y medicamentos. 

Si no te encuentras en Venezuela pero quieres participar es posible! Un boleto cuesta $5 y si ganas tendrás que pagar la entrega de la pieza, la cual sería alrededor de $35 depende de dónde estés. Puede ser por transferencia bancaria o Paypal. Contáctanos por esta vía y cuadramos. GRACIAS!!

Pacha was found starving and with a badly broken front leg by the tireless animal activists of Colectivo Nevado de Petare. They put a photo of her on Facebook asking for help taking her to the vet for x-rays and I saw it and it hit me so hard I asked Daniel to go take her in our car. We’d said that when we live in Paracotos we would have a dog or two, but in Caracas it’s impossible so we were not looking to adopt now. But…when Daniel picked her up to put her in the car he fell in love with her. Boom. So he arranged for her to stay with his family in Petare until we can take her to Paracotos. Pacha (we named her Pacha for the Pachamama, or mother earth) is just the sweetest most loving and happy dog imaginable, despite her terrible injury. She’s already 5 or 6 years old, we think she was abandoned right after having puppies and then was hit by a car, or she was hit by a car first and abandoned because her owners couldn’t deal with the injury - both are equally possible and equally horrible. I can’t even imagine being capable of abandoning this beautiful dog under any circumstances. If you could see Pacha running on her broken leg when she’s excited i know your heart would melt like ours did. 

So now out of nowhere we have a dog. Six cats and a dog. And this dog needs a very complicated and expensive operation to fix her broken leg. We’re raffling off a piece of my cardboard work which you can see in the image above (or on the Store page at carton-mueblesecologicos.net) and hopefully with what we manage to collect through the raffle plus a very generous donation from my aunt we’ll be able to cover the costs of her surgery, hospitalization, and medicines. If you’d like to participate in the raffle from outside Venezuela, tickets are $5 each and you’d have to pay to ship the piece if you win, which will cost about $35 depending on where you are. You can either do a bank transfer or use Paypal. Send us a message here and we’ll work out the details. THANK YOU!


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~ Miércoles, Enero 22 ~
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La Crisis de la Comida Para Gatos Parte 4: 2014, A Liberarnos de la Gatarina!

Nuevo interés, debido al costo aún más especulativo y además una escasez (sea genuina o sea artificial nos afecta por igual) de la gatarina en Venezuela, ha surgido sobre la opción de alimentar a nuestros queridos gatikos con comida entera y cruda. He compartido mis posts sobre este tema (La Crisis de la Comida Para Gatos Parte 1, Parte 2, Parte 3, y una actualización aquí) con varias personas que están sufriendo con sus animalitos felinos estos resultados de la guerra económica, y en el proceso he leído de nuevo lo que escribí. Con la esperanza que le ayude a alguien, quiero agregar un poquito más información.

Cuando hablo de la comida cruda, la primera reacción es que no puede ser buena porque lleva bacterias que pueden enfermar al animal. Hasta la gran mayoría de los veterinarios dicen eso. La industria de alimentos para animales ha trabajado durante décadas para convencernos a todos, incluso a los profesionales, que solo ellos pueden alimentar nuestros mascotas bien, que nosotros no somos capaces, que ellos tienen el bien estar de nuestros animales como su primera prioridad. Esta industria es parte de la misma industria alimentaria que nos dice que no podemos sembrar nuestra propia comida, que los agrotóxicos son buenos y no nos están matando, que la agricultura orgánica no puede alimentar al mundo, que las semillas transgénicas son un milagro y no una maldición, que la comida procesada es mejor que la comida entera, que la fórmula para bebes es mejor que la leche materna, etc. Su prioridad son sus ganancias, punto. Pero su marketing ha sido muy efectivo, especialmente en un país que padece mucho de la cultura impuesta por el imperio que dice que todo criollo no vale tanto como lo importado o, por lo menos, procesado, empaquetado y de marca. Bueno, regresando al asunto de las bacterias, la verdad es: los gatos tienen un sistema de digestión muy corto, así que la comida pasa por ellos muy rápido. Las bacterias que la carne cruda podría llevar que a nosotros nos enfermarían pasan tan rápido por el sistema de un gato que no tiene chance de hacerle daño. Sus sistemas están diseñados para procesar carne cruda – son cazadores por naturaleza. En dos años de darles a nuestros 5, y ahora 6 gatos nada más que carne cruda hemos tenido 0 casos de enfermedad, y un solo caso de parásitos intestinales. Drito contrajo un parásito porque el sigue cazando ratoncitos de vez en cuando y uno debe haber tenido el parásito, no por la comida que le damos (si hubiera sido la comida nuestra, todos los gatos habrían contraído el parásito).

En fin, es importante reconocer que los gatos y los seres humanos somos muy distintos, a pesar de cuanto nos parezcan nuestra familia y a pesar de cuanto nuestros gatos intenten de convencernos de lo contrario ;). Los peligros para nosotros no necesariamente son peligros para ellos, y visa versa. La comida que nosotros necesitamos no es nada semejante a la que ellos requieren para ser sanos. Si nosotros comiéramos carne cruda entre poco nos enfermaríamos, pero para ellos la carne cruda es la dieta ideal. Lo que compartimos es que a ambos nos daña la comida de mala calidad, procesada a tal punto que no lleva ningún elemento nutritivo, full de químicos y colorantes, sin relación a comida real. Si no comes comida chatarra, no le des a tus amados gatikos su equivalente felino que es la gatarina.

Nuestos gatos están comiendo muy felizmente en estos días:

Carne de muslos de pollo (los huesos grandes van a hacer caldo para nosotros, las costillas y la cola los gatos comen. A Panda le encantan las costillas.)

Alitas de pollo con sus huesos. Cada gato con su parte preferida: Drito come el hueso más grande, Bambusa el más pequeño, y Pétion la puntika. Los huesos son muy importantes como su fuente de cálcio para sus huesos y el mantenimiento de sus dientes y los músculos de sus mandíbulas. OJO: NUNCA, pero NUNCA le des a un gato hueso de pollo cocinado, porque se astillan y fácilmente pueden perforar la garganta del gato y matarlo.

Hígado y corazón de pollo. Si pudieran comer hígado más nada lo harían. Pero no es suficiente y puede hacer daño si se come demasiado. Los corazones, por otro lado, cuentan como carne.

Corazón de res. Excelente fuente de proteína y de taurina, lo que los gatos necesitan para mantener la vista. A unos es un favorito, a otros no tanto. Lupita es la única que no come nada de res (no sé, no me preguntes) así que aseguro que ella coma el corazón de pollo.

Bofe, riñón, y pajarilla de res. El bofe cuenta más o menos como carne (lleva mucha grasa así que no se debe dar solo sin otras fuentes como pollo y corazón). El riñón y la pajarilla son órganos más como el hígado y se deben controlar sus proporciones.

Con esta dieta nuestros gatos son sumamente sanos y bellos, y hasta con los precios especulativos de todos estos productos estamos pagando la mitad o mucho menos por kilo de comida de lo que estaríamos pagando por la gatarina.

Cualquier pregunta no dudes en hacérmela! Estoy a la orden para que más personas rompan las cadenas de la gatarina!

Etiquetas: agrotóxicosMatan comida cruda para gatos TransgénicosMatan
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