La Casa Abya Yala

Desarollando nuestro proyecto de permacultura en Paracotos, Venezuela, lo documentaremos acá para no repitir errores, para compartir nuestro progreso con amigos y familia, para difundir info a otros que emprenden un viaje semejante, y para promover la ecoagricultura, la auto-construcción y la vida de forma ecológicamente sustentable. Seguramente serán mencionados nuestros gatikos, algo de política, y lo que sea que nos parece adecuado en el momento. Bienvenid@s!

As we embark on our permaculture project in Paracotos, Venezuela, we will document it here so as not to repeat mistakes, to share our progress with friends and family, to pass along info to others who are embarking on a similar journey, and to promote eco-agriculture, natural building techniques and generally ecological, sustainable, groovy life choices. Our cats, some politics, and whatever else seems appropriate at the time will surely slip into the mix. Welcome!

~ Jueves, Marzo 29 ~
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Primera Cayapa con Amigos / First Session with Friends

La sorpresa que mencioné la última vez es que la primera cosa que vamos a construir es un tanque de agua de ferrocemento. No se puede construir con sacos de tierra (ni de ninguna otra forma que sepa yo) sin agua, y los tanques plásticos son feos, caros, fácil de robar, y de plástico! No me gusta el plástico. El ferrocemento es una técnica que combina mayas de hierro con una mezcla de arena con una mayor proporción de cemento para hacer una estructura muy resistente usando relativamente poco cemento. No queremos usar más cemento del que sea necesario, pero en este caso la importancia de la buena preservación del agua, las desventajas de un tanque plástico, y las ventajas de poder hacer el tanque con las dimensiones que nos convienen exactas hicieron que ésta fuera la mejor opción. Y el ferrocemento es la manera de usar cemento más sustentable posible. Si te interesa, búsca más información sobre el ferrocemento en el internet - hay mucha!

Primero tuvimos que nivelar un espacio para construir el tanque, que va a ser de un diámetro de 2,5 metros por 2 metros de alto. Para hacer esto, ayer tuvimos nuestra primera jornada de trabajo con un grupito de amigos. Nos acompañaron César, a que ya conociste, más Elio el percusionista y Venezuela (sí, se llama así) la ingeniera. Daniel y yo habíamos limpiado muy bien un espacio para la nivelación, pero cuando Venezuela lo vió nos convenció que lo moviéramos más arriba, justo donde habíamos puesto toda la maleza que habíamos limpiado y que ahora va a descomponer y ser abono para el huerto que estará al lado del tanque. Así que tuvimos que bajar esa montaña de maleza hacia abajo y limpiar el suelo antes de empezar a cavar. Pero ella tenía toda la razón y la nueva ubicación del tanque va a ser mucho mejor. 

Bueno, durante varias horas todo el mundo cavó y cavó (bueno, más los hombres cavaron, Venezuela les dirigió, y yo por lo menos había hecho toda la comida ;) ), y al final tuvimos el banqueo para el tanque casi listo, solo le falta un poquito y luego podemos hacer el piso, la única parte del tanque hecha con concreto de forma “normal”. 

So the surprise I mentioned last time is that the first thing we’re going to build is a ferrocement water tank. You can’t build with earthbags (or with anything else as far as I know) without water, and plastic tanks are ugly, expensive, easy to steal, and plastic! I hate plastic. Ferrocement is a technique that combines steel reinforcement mesh with a cement-rich mortar to create super-strong structures using relatively little cement. We don’t want to use any more cement than necessary in our project but the importance of good water storage, the disadvantages of plastic and the advantages of being able to build a tank exactly the size and shape we want makes this the best solution. And ferrocement is the most sustainable (or the least unsustainable) way to use cement. Do an internet search if you’re interested in learning more about ferrocement - it’s pretty cool.

First we had to level an area for the tank, which will be 2.5 meters in diameter by 2 meters tall. To do this, yesterday we had our first work day with a small group of friends. Our helpers were César, who you already met, Elio the percussionist, and Venezuela (yes, that’s really her name) the engineer. Daniel and I had already cleaned a space to level, but when Venezuela saw it she convinced us to move it further up the hill, right to where we’d piled up all the debris we’d cleaned below which is now going to be compost for the garden that will be next to the tank. So now we had to move all this debris down the hill and clean the space where it had been to level for the tank. But Venezuela was totally right - the new location will be way better than what we’d planned.

So for several hours everyone dug and dug (well mostly the men dug, Venezuela directed them and I at least had made all the food ;) ), and in the end we had the area almost ready for the tank - it just needs a little more polishing and then we can do the tank floor, which is the only part which is done using concrete the regular way.

El equipo enfrente de la pila de maleza antes de empezar (no salgo yo como la fotógrafa): César, Venezuela, Elio, y Daniel.

The team in front of the pile of debris before we started (I, as the photographer, am not shown): César, Venezuela, Elio, and Daniel.

Trabajando, con Venezuela dirigiendo.

Working, with Venezuela directing.

Así se veía más o menos al final. No sacamos la foto de “despues” porque César estuvo apurado por un toque en Caracas. Éste es el problema con trabajar con músicos! :)

This is pretty much how it looked at the end. We didn’t take an “after” picture because César was in a hurry to get to a gig in Caracas. This is the problem with working with musicians! :)

Etiquetas: ferrocement ferrocemento tanque de agua water tank water storage nivelación de suelo leveling terrain auto-construcción owner-builder
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